"תודות" לאמברגו הבריטי על אספקת טנקי "צ'יפטיין", החליטה ממשלת ישראל על הקמת תשתיות ותכנון הטנק הישראלי הראשון. היה זה ב-20.8.1970

באדיבות מנת"ק – כיום מנהלת הרק"ם

 

צילום הכותרת – מימין אל"ם צבי לבנת שנפטר לאחרונה, ומשמאל יבדל לחיים ארוכים, ראש מנת"ק תא"ל צבי אורבך, ליד טנקי מרכבה סימן 1 לקראת מסירתם לחיל השריון.

 לפני 50 שנה, ב-20 באוגוסט 1970,התכנסה בלשכת שר הביטחון משה דיין, הוועדה שבה התקבלה ההחלטה ההיסטורית על ייצור טנק ישראלי כחול לבן – טנק המרכבה.
מנהלת טנק המרכבה – מנת"ק, הוקמה במשרד הביטחון ולאחר 50 שנות פיתוח ו- 40 שנות ייצור, משרד הביטחון וצה"ל ציידו את חיל השריון בארבעה דורות של טנקי מערכה המתקדמים ביותר בדורם.
לטנקי המרכבה נוספו עם השנים משפחת נגמ"שי הנמר (לחטיבות גולני, גבעתי והנדסה) הממוגנים ביותר בעולם ונגמ"ש האיתן הגלגלי המיוצר בימים אלה. תוצרי המרכבה מאותה החלטה היסטורית מאפשרים לצה"ל עליונות בתמרון היבשתי.
ל"מעשה המרכבה" שותפות מאות תעשיות ואלפי עובדים התורמים לצמיחה הכלכלית והטכנולוגית של מדינת ישראל.
 מצורף פרוטוקול הדיון מתאריך 20.8.1970.
כדאי לצפות ולהקשיב לדברי משה זנבר בסרט המיוחד מ-1981 – נולד בגלל צורך קיומי.
להלן מקבץ צילומים היסטוריים מימי הפרויקט הראשונים.

אחד מאבי הטיפוס – לאחר ירי ראשון ב-14.3.1974

 

"וגדי וצבי בהדר גבורתם" – גדי רפן, המ"מ בעל עיטור הגבורה מהקרב בעמק דותן – הצטרף ב-1970 לצוות הפיתוח. כאן גדי בוחן חדירה לחרטום המרכבה. ב-1978 חזר גדי לקיבוצו עין-חרוד.
לאחר הירי הראשון. 14.3.1974. המרכז ראש מנת"ק הראשון, אלוף ישראל טל "טליק". שני מימין תא"ל ודעי, ראשון משמאל גדי רפן, שלישי משמאל ראש רפ"ט אל"ם ישראל טילן ולידו מוסיק גדרון, חברו של טליק.

סרן אבינעם ברטל (לימים אל"ם) מצוות הפיתוח ברפ"ט ליד מרכבה אבטיפוס 820001 ההיסטורי. צאלים 1974

 

ניסוי דגם המרכבה של המפתחים מרפ"ט ביחד עם אנשי תח"ש. שילוב מופלא של השריון וחיל החימוש לכול אורך הדרך.

 

לאחר ירי, טליק מתחקר. מימין, קחש"ר תא"ל חיים דומי, תא"ל ודעי, טליק, גדי רפן בעל עיטור הגבורה, אלוף מנחם "מנדי" מרון ראש מנת"ק השני.

 

מרכבה אבטיפוס 820001 בתצורה מתקדמת יותר – עדיין לא גובשה התצורה הסופית.

 

לאחר פחות מ-9 שנים מהחלטה לביצוע. טקס מסירת מחלקת מרכבה סימן אחד הראשונים לחטיבה 7. שני מימין מפקד ליין המרכבה אל"ם חיים בירן לוחץ את ידי מפקד חטיבה 7 אל"ם נתי גולן בעל עיטור הגבורה. משמאל עומד נרגש ומרוצה אלוף ישראל טל "טליק".

 

לא עוצרים. רס"ן יחיעם הרפז "מר מזקום" ממשיך בניסויים ללא ליאות ב-1979. יחיעם המשיך עם מזקו"ם סימן 3 ו-4 עד יומו האחרון בגיל 66. השריונאים חווים לו רבות.
על אל"ם יחיעם הרפז שכול השריון הכיר, ראו כאן:

ממשיכים לתכנן הלאה. מימין יוסי בן חנן, ויחיעם הרפז, במרכז עוזי דיין ומשמאל שי אביטל. אביטל בן חנן ודיין, לימים אלופים.

צמד טנקים מסוג מרכבה סימן 4מ – פאר הפיתוח והתוצרת הישראלים. תוצר של הגניוס היהודי, כדברי טליק. תוצר של המתכנן והמשתמש הטובים ביותר. צילום: מיכאל מס.